Des raids dans tout le pays pour arrêter des milliers de membres de familles sans papiers doivent commencer dimanche, selon deux responsables actuels et un ancien de la sécurité intérieure, avançant avec une opération en pleine mutation, dont les détails définitifs restent flous. L’opération, appuyée par le président Trump, avait été reportée, en partie à cause de la résistance des fonctionnaires de sa propre agence d’immigration.

Les perquisitions, qui seront menées par Immigration and Customs Enforcement pendant plusieurs jours, incluront des déportations «accessoires», selon les responsables, qui ont requis l’anonymat en raison de la phase préliminaire de l’opération. Lors de ces déportations, les autorités pourraient arrêter des immigrants qui se trouvaient sur les lieux, même s’ils n’étaient pas la cible des raids.

Lorsque cela est possible, les membres de la famille qui sont arrêtés ensemble seront détenus dans des centres de détention pour familles au Texas et en Pennsylvanie. Cependant, en raison de contraintes d’espace, certains risquent de rester dans des chambres d’hôtel jusqu’à ce que leurs documents de voyage puissent être préparés. L’ICE a pour objectif de déporter les familles le plus rapidement possible.

Les responsables ont déclaré que les agents de la CIE ciblaient au moins 2 000 immigrés qui ont été expulsés – certains à cause de leur absence de comparution devant le tribunal – mais qui sont restés illégalement dans le pays. L’opération devrait avoir lieu dans au moins 10 grandes villes.

Les familles visées ont récemment traversé la frontière: l’administration Trump a accéléré ses procédures d’immigration l’automne dernier. En février, bon nombre de ces immigrants ont été avertis de se rendre dans un bureau ICE et de quitter les États-Unis, ont annoncé des responsables de la sécurité intérieure.

Matthew Bourke, un porte-parole de l’ICE, a déclaré dans un communiqué mercredi que l’agence ne ferait pas de commentaires sur des détails spécifiques liés aux opérations de contrôle, afin d’assurer la sécurité du personnel de l’agence.

La menace d’expulsion a secoué les communautés d’immigrés à travers le pays, provoqué des réactions négatives de la part de responsables politiques et de responsables de la police locaux et alimenté la division au sein du département de la Sécurité intérieure, l’agence chargée des déportations. L’administration Trump a pour objectif d’utiliser cette opération comme une démonstration de force pour dissuader les familles de s’approcher de la frontière sud-ouest, ont annoncé les responsables.

Des agents ont exprimé leurs appréhensions à propos de l’arrestation de bébés et de jeunes enfants. Les agents ont également noté que l’opération n’aurait que peu de succès, car les communautés d’immigrés étaient déjà au courant de la meilleure façon d’éviter les arrestations – en refusant d’ouvrir la porte à leur arrivée à l’agent. Les agents ICE ne sont pas légalement autorisés à entrer de force dans une maison.

Les avocats de la défense de l’immigration vont probablement déposer des requêtes en réouverture des dossiers d’immigration des familles, ce qui retarderait considérablement, voire arrêterait leur renvoi des États-Unis.

Le mois dernier, Mark Morgan, le directeur de l’ICE à l’époque, signalait que les agents intensifieraient leurs efforts pour rassembler les familles. Quelques jours avant le début de l’opération, M. Trump avait prévu le plan sur Twitter, aveuglant les agents ICE dont les responsables de la sécurité craignaient d’être compromis.

Début juin, le secrétaire par intérim du Département de la sécurité intérieure, Kevin K. McAleenan, a demandé à M. Morgan d’annuler l’opération. M. McAleenan n’a pas soutenu les raids, ont déclaré des responsables à l’époque, craignant en partie que les parents sans-papiers ne puissent être séparés de leurs enfants citoyens américains.

M. Morgan a ensuite fait pression directement sur M. Trump pour qu’il poursuive les raids. Il est maintenant commissaire aux douanes et à la protection des frontières, une autre branche du département de la sécurité intérieure.

Lors d’une réunion tendue avec des responsables de la Maison-Blanche le 21 juin, deux jours avant le début des raids, M. McAleenan a de nouveau décrit les difficultés de l’opération, notamment la séparation des familles et la logistique de leur hébergement jusqu’à leur retrait. Par exemple, si des parents sans papiers ont des enfants qui sont citoyens des États-Unis, les agents ICE devront attendre avec les enfants dans une chambre d’hôtel jusqu’à ce qu’un parent aux États-Unis puisse les réclamer.

Les responsables de la sécurité intérieure ont également craint que de nombreuses familles que l’administration espérait détenir aient laissé les adresses connues de ICE après que M. Trump a tweeté les plans de l’agence.

La présidente Nancy Pelosi a appelé M. Trump après son tweet et l’a exhorté à mettre fin à l’opération, ce qu’elle a décrit dans une déclaration quelques heures plus tard comme «sans cœur».

M. Trump a ensuite tweeté qu’il retarderait l’effort à la demande des démocrates. Mais il a également menacé de reprendre les déportations si les démocrates refusaient de se joindre aux législateurs républicains pour “trouver une solution aux problèmes d’asile et de meurtrières à la frontière sud”.

Quelques jours plus tard, le Sénat a adopté une enveloppe d’aide humanitaire de 4,6 milliards de dollars pour la frontière.

Le nombre de passages de migrants a diminué depuis mai, année au cours de laquelle 144 200 migrants ont été arrêtés à la frontière sud-ouest – un sommet de 13 ans.

Vendredi dernier, M. Trump a déclaré que les raids commenceraient «assez bientôt».

“Je dis qu’ils sont entrés illégalement et que nous les faisons sortir légalement”, a déclaré le président aux journalistes.

 

Source: New York Times.

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